当家主母_第六章 首页

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第六章

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        “咳咳咳…咳咳咳…”在一连串习惯性地打喷嚏完后,接着是摧心肝也似的猛咳。\wwW、Qb⑸、com\\这是龙家客房里每天必有的景象。

        龙九好奇颇久了,只知道严老爹长期为宿疾所苦,一直没法根治。他今日如常在早晨练武一个时辰,完毕后便往客房这边走来。趁还没有其它事找来,他是该拜访一下严茉甦的双亲,以便厘清他对她愈来愈多的疑惑。

        这个女人,身上有怎样的故事呢?

        几位女眷正坐在厅堂里,见他进门,连忙起身相迎。

        “龙九爷,怎么过来了?有何吩咐吗?若有事,叫人过来唤一声也就是了,怎好劳您亲自走来…”严母惶恐地招呼着,一边还忙着倒茶。

        “别忙,我只是过来看看。你请坐。”他清淡的口气里有不容违逆的威严,教严母马上乖乖在椅子上安坐。

        而两名小泵娘早已退到内室里去,谨守闺女的礼教。

        龙九看了下屋里的摆设,问:“住下这些天,可有什么缺乏与不周延的地方?”

        严母恭谨道:“没的,没什么缺乏,一切都周到得紧。多谢九爷的关照。”

        “严老爷身子骨似乎颇虚弱,是怎样的情况呢?”

        提及这个,严母叨叨地说着:“是一些鼻窦方面的毛病。原本不算严重的,但因为一直没能根治,逐渐变成现下这样,连心肺也给痨病了。尤其江南一带多潮湿,让茉甦她爹已经没法躺着入眠了,连好好睡一觉都是奢想。”

        “没找过大夫寻求根治葯方吗?”他又问。

        “一直有在找,但都没太大的成效。只能靠着一些昂贵的葯剂方来抑制病症加重,其它也就任天由命了。”

        昂贵的葯?龙九心里颇有思量,以闲聊的口气道:“老夫人好福气,有能干的女婿与女儿经营起这么一间远近知名的学堂,龙九好生佩服。”

        严母苦笑地摇头,叹了一口气。

        “这两个孩子也是命苦,这几年的波折下来,好看的只是门面,哪有什么其它可说的?”

        “哦?这是怎么说呢?”他看得出来严母是平凡老实的妇人,没有她女儿那般的机警与利舌。是一个方便打探的对象。

        “唉!这怎么说好…”严母叹了又叹,不好意思说出那些令人难受的往事,都已经过去啦,不去想,日子会舒心许多。

        龙九露出少有的关怀神情,声音更轻柔地道:“请别见怪,龙九无意探老夫人**,只是因为钦服洛华兄夫妇的办学精神,又觉得他们似乎为一些事情所苦,忍不住想来了解一下,或许有龙九帮上忙的地方。当然也许是龙九多虑了,也请老夫人见谅。”他拱手说着。

        严母连忙摆手低呼,受宠若惊的,立即将所有事情都滔滔不绝倒了出来:“不敢当!不敢当!龙九爷千万别折煞老身啦!事实上那些事也没有什么的,就拿我家来说吧,也不过是茉甦她爹给骗了钱,那人发达了却不认帐。那人是茉甦当初指腹为婚的未婚夫,叫彭风的,说是要先立业再成家。茉甦她爹不疑有它,拿出家里几十年的积蓄,连房地契都去抵押,凑了一百两银子给那彭风上京城做生意。几年后那人是成功了,还回乡偷偷接了家人去享福,却翻脸不认我们这亲家。唉!茉甦她爹当然是吞不下这口气,我们举家劳顿去京城,就是要讨回一个公道。却给他们轰了出来,并且奚落了一顿,说什么我们这穷酸破落户,也妄想高攀他们富贵的…唉!反正就是嫌弃我们,说我们配不上锦衣玉食啦!气得茉甦她爹都给呕血了。”边说还边拭泪,好久没说这样的辛酸了,忍不住又一阵悲从中来。

        “是这样吗?真是不幸的遭遇。”随口安慰。

        原来这就是她坚持要浓装艳裹的原因。她被击溃的自尊以这样的方式来修补,虽然是不忍卒睹的,但那意义总是到了。

        “可不是,当时我们身上的盘缠用尽,茉甦她爹又重病,还以为会病死在京城呢!幸而我们遇到了洛华,她可好心了,安顿我们一家子,还…”

        龙九技巧地打断严母偏题的赘述。

        “可不是吗,才子佳人通常是这么邂逅的。于是他们因此成亲是吗?”

        “嗯嗯…嗳。”

        严母突然一阵难以启齿,含糊地应着。正巧房里头又传出剧咳声,让两人没再对此谈论下去。

        “真不好意思,我家老爷…”

        “方便让龙九探望老爷子吗?”他问。

        严母连忙应是。“当然可以,请跟我进来!”

        龙九缓步跟在后头,习惯所有人对他这般唯唯诺诺、战战兢兢。所以说那个从没给他好脸色看的严茉甦,实在是一个异类──非常不知死活的那一种。垂眸看了眼自己带伤的手臂,那里还记忆着昨日她的一掌之仇。

        这仇,可得慢慢来算哪!他微撇唇角,笑得不怀好意。

        ※※※

        自从接下龙九的委托之后,严茉甦只容许自己用三天时间来哀悼误上贼船的不幸,然后便要开始解决龙家严重的财务问题。

        虽然与龙九总是水火不容地斗嘴,但倒也达成了一些共识。至少在财务方面,他是同意全权由她处置,不过问的。他这人缺点比海水还多,但任用人之后便愿意完全放灌这点,算是微乎其微的可取。

        理财这东西,没有太大的学问,也不过就是开源与节流罢了!于是她开始整顿了──

        厨房。

        “什么!每天的鱼、肉等主菜减半?这怎么成!”厨娘惊声尖叫。

        “怎么不成?每日上桌的全鸭,改为片鸭,一只鸭子便可摆两桌。再多烤一些薄烧饼、搁些甜酱在桌上,也就十分饱足了。还有,鸡鸭鱼肉等,无须每日齐备四样,改为两样就成了。”严茉甦让小厮撤走厨房里一半的食材。让原本每天必定塞满五大箩筐食材的一角,顿时空荡荡起来。

        望着那群扛着食材远去的背影,厨房里的人全部傻眼,不知道该怎么以这些稀少的东西煮出足以喂饱一屋子人的食物。

        帐房。

        “嗄!每月给少爷小姐的月例钱要暂时停止?这怎么成?出门在外,身边怎么可以没钱傍身?刘夫人,要不,就减半好了,把原本的三十两改为十五两,你看如何?”龙总管,同时也是以前身兼帐房的老好人,立即替自家主子求情。他来龙家三、四十年,眼睁睁看着龙家一日不如一日,少爷们的月钱从以前的三五百两,缩节为如今的三十两,已是百般不堪,岂容沦落到完全没有的地步…

        严茉甦左手捧帐册,右手执笔,专心低头纪录着,只道:“不可,必须全部取消。以后有急用可向帐房支领,而所谓的“急”则必须经过我认可。我可不想再看到宅子里出现什么五十两一颗的惊世奇石、八十两一对的贵妃门环。”

        “那那那…那是风雅呀!罢──”总管猛被射过来的目光震慑住。好…好凌厉的一双眼,吓人哪!

        “风雅?龙总管,风雅,是有钱人的闲趣、穷人的笑话。你说,你这龙家现在是有钱人还是穷人呢?”微笑,阴森森的微笑。

        事实摆在眼前,龙总管只能无言地认了个“穷”字。

        ※※※

        龙宅里。

        “怎么不点灯呀?整条长廊黑抹抹的,怪吓人呢!”有人在夜里娇呼。

      

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